Paradigma positivista : Concetto e caratteristiche

In questo post parleremo del paradigma più rilevante dal punto di vista scientifico. Senza dubbio, è uno dei più rilevanti oggi, avendo le sue origini nel XIX secolo.

Cos’è un paradigma positivista?

Riceve diversi nomi: paradigma quantitativo, empirico analitico e razionalista. Viene dalla corrente filosofica del Positivismo, che si interessa alla verifica della conoscenza attraverso le previsioni. Per questo motivo, viene anche chiamato il paradigma preditzionista.

Il sistema consiste nel formulare una serie d’ipotesi su alcuni fenomeni per poi sottoporli a esame e verifica.

La conoscenza è valida solo se è verificabile e quantificabile. Come misurabili e ripetibili, i fenomeni possono essere confermati come tendenze, che danno luogo a nuove ipotesi e alla creazione di teorie. Gli aspetti quantitativi e qualitativi formano un solido legame nel sistema positivista.

Il suo ambito di sviluppo si è concentrato, per ovvie ragioni, nelle scienze naturali e di fatto, ma è stato abbracciato anche dalle scienze sociali.

In breve, il paradigma positivista assicura che la conoscenza, basata sull’esperienza dei sensi, si evolva solo attraverso l’osservazione e la sperimentazione, nel quadro dell’applicazione del metodo scientifico.

Nel filosofo francese Auguste Comte, il precursore del Positivismo, troviamo il germe del paradigma: nel pensiero che solo i fatti catturati direttamente dai sensi sono validi e che possono essere sottoposti a verifica empirica.

Caratteristiche del paradigma positivista

Per la sua dimensione ontologica. Il paradigma positivista parte dal fatto che esiste una realtà oggettiva, esterna, apprezzabile, guidata da codici e sistemi naturali immutabili.

Per la sua dimensione epistemologica. C’è una separazione tra il ricercatore e l’oggetto dell’indagine. Il ricercatore analizza e studia l’oggetto senza esercitare un dominio su di esso o viceversa. La conoscenza è libera da pregiudizi e si genera al di fuori del contesto sociale in cui si genera.

Per la sua dimensione metodologica. La migliore metodologia per decifrare la realtà comporta quattro meccanismi d’azione: sperimentazione, manipolazione delle variabili, verifica delle ipotesi e tecniche quantitative.

Come ipotetico sistema deduttivo. Lo scopo del paradigma è la conoscenza sistematica, soggetta a verifica e confronto, quantificabile e ripetibile. Ad esempio, persegue la causa di fenomeni ed eventi nel mondo sociale. Va notato che il paradigma comportamentalista è di tipo positivista, poiché è interessato solo a comportamenti osservabili e verificabili.

Come metodo ipotetico deduttivo. Il suo metodo di studio è quello delle scienze fattuali o esatte. Il suo obiettivo è quello di guidare il particolare verso la produzione di leggi generali, trovando le cause dei problemi.

Le tappe dell’applicazione di questo paradigma

La realtà sociale viene studiata con le statistiche. L’oggetto di studio è adattato al sistema, il che implica un riduzionismo di natura metodologica. Gli studi vengono condotti sulla base di un ampio campione per generalizzare i risultati. Il metodo distingue tre fasi, ovvero

  • Elaborazione dell’oggetto di studio. Sulla base di un’indagine della letteratura o dell’archiviazione documentaria, viene selezionato l’argomento di studio. Poi si scrive il problema e si formulano gli obiettivi, la giustificazione, il quadro teorico e le ipotesi.
  • Definizione della ricerca. Questo è il tipo di ricerca. Si determinano i soggetti della ricerca, si stabilisce il campione e si designano le tecniche di raccolta dei dati, oltre alla costruzione e all’applicazione degli strumenti di ricerca.
  • Confronto esplorazione e presentazione delle conclusioni.

Questo è un modo di fare molto comune nel mondo accademico. Anche, con un peso notevole nel mondo della psicologia.

Paradigma positivista e scienze sociali

L’interesse del paradigma positivista è quello di trovare i fatti o le cause dei fenomeni sociali spogliati degli stati soggettivi dei soggetti. Infatti, nel campo delle Scienze Sociali, l’applicazione del paradigma positivista mira alla sistematizzazione dei suoi fenomeni.

Pertanto, i suoi oggetti di studio sono focalizzati su fenomeni osservabili, quantificabili e contrastanti, come l’altezza, il peso, il sesso o il numero di studenti che non superano un test, il numero di ripetizioni per corso, ecc.

La conoscenza basata sul verificabile empirico persegue le cause dei fenomeni della realtà sociale, formando conclusioni generali dei problemi osservati. La validità è ottenuta attraverso lo studio sperimentale, l’osservazione sistematica del comportamento e la corrispondenza delle variabili.

Importanza della generalizzazione sul singolo

Sulla base di quanto sopra, si procede a una generalizzazione dei processi, lasciando da parte le situazioni non verificabili, con l’obiettivo ultimo di spiegare i fenomeni e le situazioni determinate.

Per il paradigma empirico-analitico la realtà sociale viene messa nei seguenti termini:

  • Sia la realtà sociale che quella naturale sono uguali per tutti gli osservatori.
  • I processi sociali possono essere studiati dai loro elementi costitutivi: l’insieme è uguale alla somma dei suoi elementi costitutivi.
  • La realtà sociale è fatta di variabili. Sono elementi diversi che interagiscono formando un intero sistema.
  • I processi sociali sono prodotti da fattori regolari al di là della volontà umana. Sono suscettibili di essere sistematizzati in leggi che ne facilitano la prognosi.
  • I processi sociali sono soggetti alla quantificazione delle loro espressioni osservabili (indicatori) o esterne.
  • Le variabili sono suscettibili di essere usate come oggetti.
  • La realtà è descritta attraverso modelli matematici.

Questo forma un’impalcatura di lavoro che indubbiamente cambia il modo d’intendere le cose nel campo delle scienze sociali.

Tecniche e strumenti del sistema ipotetico-deduttivo

Tra i più utilizzati ci sono i seguenti:

  • Questionari e scale per misurare gli atteggiamenti degli individui.
  • L’applicazione della scheda di registrazione, la registrazione rigorosa di comportamenti o situazioni osservabili. L’osservazione è gerarchizzata per categorie e sotto categorie.
  • Controlla la lista.
  • Test e inventari standardizzati. Queste tecniche possono misurare fenomeni come il livello di stress, i tipi di personalità o il benessere sul lavoro, ecc.

Come funziona il metodo scientifico ipotetico deduttivo o positivista

La prima cosa è che l’ipotesi deve dedurre conseguenze osservabili nella realtà. Tuttavia, questo non dimostra la sua certezza, ma la sua plausibilità.

  • Non bisogna confondere il giudizio di fatto con il giudizio di valore. È impossibile ricavare un giudizio di valore da un giudizio di fatto.
  • Il ricercatore prende un campione spazio temporale e analizza la situazione.
  • Nell’educazione, il metodo distingue i “fini” dai “mezzi”, dando a questi ultimi una maggiore gerarchia rispetto ai primi. La pedagogia è sfollata dalle Scienze dell’Educazione.
  • I problemi sono intesi come questioni tecniche, in modo che possano essere risolti in modo oggettivo, seguendo le informazioni delle osservazioni e delle misurazioni. La risorsa discorsiva e retorica è lasciata da parte.

Nel campo delle scienze sociali, la ricerca – nei termini sopra indicati – cerca d’individuare le tendenze che possono essere oggetto di generalizzazione a una popolazione o a una società.

Inoltre, si propone di testare le teorie testando le ipotesi e stabilendo le connessioni tra le variabili. L’obiettivo finale della ricerca è quello di generare conoscenza formalizzata.

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