Empatia (psicologia) | Concetto, caratteristiche ed esempi

L’empatia è un costrutto apparso in psicologia all’inizio del XX secolo, il cui uso si è diffuso nei vari rami di questa disciplina, generando teorie e categorie per svelarne le componenti e il funzionamento.

  • Si tratta di una qualità umana positiva e di un’inevitabile capacità di trovare relazioni sostenibili in sistemi sociali complessi.
  • È la capacità degli individui d’identificarsi con i problemi dei loro simili.
  • È personale e interpersonale. Gli individui si relazionano con gli altri e, nella migliore delle ipotesi, creano o approfondiscono i rapporti con gli altri.

L’empatia come qualcosa di collaborativo

È intesa come attività cooperativa, che implica apertura e ricettività, connotazioni biologiche, comunicazione e dialogo.

È fondamentale per la definizione dell’empatia e delle relazioni empatiche sapere come si sente l’altro individuo, ma non solo attraverso l’interpretazione soggettiva, ma anche attraverso la relazione con l’altro.

Inoltre, è inteso come uno stile di vita fondato sulla relazione emotiva e sulla comprensione dell’altro.

Caratteristiche dell’empatia

Ha poi una serie di caratteristiche particolari: è personale, interpersonale, cooperativa, aperta, ricettiva, comunicativa, interpretativa, interattiva, pratica, emotiva, cognitiva, morale, comportamentale e cerca di formare una relazione con l’altro.

L’empatia non è uguale alla simpatia. La simpatia è la qualità dell’essere gentili. La persona simpatica trova il lato positivo del problema che sente, cerca l’approvazione dell’altro, si prende il tempo di articolare le parole giuste.

Può sembrare emotivamente compromesso, ma non capisce veramente la situazione di cui l’altra persona gli parla. Ovviamente, questo non esclude che una persona gentile sia anche empatica, ma sono due qualità diverse.

Come abbiamo visto, questo va oltre. Non cerca di vedere la parte positiva del problema che sente, cerca solo di capire l’altro individuo.

Non richiede l’approvazione della persona che ascolta, è interessata alle emozioni senza giudicare.

Il simpatico cerca di piacere e l’empatico vuole capire e riconoscere i sentimenti dell’altro. Sul posto di lavoro, entrambe le qualità sono importanti, ma rafforzano i rapporti di lavoro e li rendono più autentici.

Tendenze nello studio dell’empatia

La tendenza nello studio dell’empatia preferisce comprenderla da una prospettiva integrativa, che include aspetti cognitivi e affettivi.

L’empatia cognitiva è la capacità d’identificare e comprendere sia le emozioni che la prospettiva di un’altra persona da una posizione oggettiva (Morse et al., 1992).

Questo fattore cognitivo è una delle caratteristiche che lo distinguono dalla simpatia e dalla compassione. Ed è che l’empatia cognitiva è una “preoccupazione distaccata”. Le persone si identificano con l’esperienza degli altri, senza bisogno di ricordare una risposta emotiva. E questa è la differenza fondamentale dell’altro livello di empatia, quello affettivo.

L’empatia cognitiva può avvenire senza la presenza evidente dell’empatia affettiva. L’esperienza empatica cognitiva passa attraverso un processo di auto-percezione empatica, chiave per differenziare la propria esperienza da quella dell’altro.

A questo punto, sarebbe necessario riconoscere che molte volte un individuo può accettare che, “pur non sentendosi come l’altro, capisce ciò che sente e, di conseguenza, può comportarsi secondo tale sentimento”.

Le varie dimensioni dell’empatia

Da questa prospettiva integrativa, si tratta di un costrutto multidimensionale che comprende quattro elementi distinti ma interconnessi.

  1. Nella dimensione cognitiva, appare la fantasia (la tendenza a identificarsi con i personaggi di fantasia),
  2. L’adozione di prospettive (è l’adozione di prospettive cognitive).
  3. Nella dimensione affettiva dell’empatia, è stata evidenziata la “angoscia empatica” (la tendenza a provare compassione e preoccupazione per l’altro)
  4. Il dolore personale (l’ansia che si prova quando si assiste a un evento spiacevole per un altro).

È stata anche riconosciuta come una componente di “intelligenza socio-emotiva”, in particolare le capacità interpersonali.

In questo modo, l’empatia è la capacità di essere consapevoli e di concepire le emozioni e le idee degli altri. In questo senso, si colloca ancora una volta come meccanismo cognitivo. Tuttavia, questa prospettiva la riduce alla sua componente cognitiva, il che non è corretto.

All’interno della visione integrativa dell’empatia, la ricerca in psicologia difende la tesi dell’approfondimento, da un lato, nelle sue diverse componenti, precedentemente evidenziate, e, dall’altro, per specificare i meccanismi in essa coinvolti.

Esempi di empatia

Permette alle persone di stabilire relazioni personali e sociali vere e durature. Ma si verifica anche in situazioni fittizie, come quando si legge un romanzo o si guarda un film.

Gli esseri umani in generale si identificano spesso con la sofferenza degli altri. Dalle situazioni testimoniali più estreme all’abbandono di un cane per strada, possono produrre sentimenti empatici.

Gli scenari sono molto diversi. Le persone empatiche sono coloro che aiutano gli individui in una situazione di disabilità o in qualche situazione che richiede sostegno. Nel trattamento interpersonale, le persone empatiche danno la necessaria importanza alle storie e agli aneddoti degli altri.

Persone che condividono la gioia o la felicità di altre persone, identificandosi con loro. Sentire l’identificazione con il dolore che alcuni disastri naturali hanno prodotto ad altri.

Situazioni relative all’empatia

È fondamentale nel bullismo scolastico. Il soggetto empatico protegge e difende la vittima. In un aspetto più ampio e astratto, l’empatia si manifesta anche di fronte alle ingiustizie sociali.

In campo lavorativo, svolge un ruolo molto importante a più livelli: permette di prendersi il tempo e l’atteggiamento adeguato per mantenere un rapporto di sostegno con i colleghi.

Rafforza inoltre gli accordi collettivi e concertati, che facilitano la soluzione dei problemi; consente un funzionamento logistico e una migliore produzione; apre la mente dei dipendenti senza paura di essere giudicati; promuove i “neuroni specchio”, facendo sentire tutti i dipendenti parte dell’azienda.

Nel campo dell’assistenza sanitaria è essenziale. L’importanza del rapporto professionale tra i medici e i loro pazienti e l’empatia del rapporto medico-paziente è ben nota. A questo proposito, spicca il rapporto dello psicoterapeuta o psicoanalista con i suoi pazienti, chiamato empatia terapeutica.

Questo pone l’empatia in un posto preponderante nella competenza sociale. Cioè, ha un valore che trascende la soggettività e accede a una dimensione sociale. L’empatia terapeutica fa parte della competenza sociale, la somma delle competenze e delle abilità delle persone in un’area sanitaria.

L’empatia e il mondo della comunicazione

L’empatia terapeutica è una parte necessaria della competenza comunicativa e, allo stesso tempo, della competenza clinica.

Nel rapporto medico-paziente, ciò si manifesta non solo con l’impegno naturale e umano degli specialisti, ma anche con il fatto che è una necessità e un fattore determinante per il raggiungimento degli obiettivi terapeutici.

E in questo senso, più che una decisione, è una necessità che l’empatia terapeutica faccia parte del programma di studio della carriera medica e delle sue specialità. Ovviamente, ancora di più in carriere come la psicologia e la psichiatria.

Un altro campo in cui l’empatia è fondamentale è quello dell’educazione. Gli insegnanti, come i medici, lavorano con gruppi umani. Ogni persona è un mondo, ogni giovane, ogni studente. I professionisti della formazione hanno l’obiettivo di mantenere un legame empatico con i loro studenti, che permette loro di accrescere il loro interesse per la conoscenza.

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