Dissociazione (psicologia) | Concetto, caratteristiche e cause

In psicologia il distacco dai pensieri, dalle emozioni, dai ricordi e persino dalla propria identità è un disturbo che viene spesso definito dissociazione. Le persone a cui viene diagnosticata questa condizione sperimentano vari gradi di dissociazione, ad esempio, nei casi più lievi le persone descrivono la sensazione che la realtà che percepiscono sia paragonabile alla visione di un film.

Si potrebbe dire che questa è una condizione che altera la percezione della realtà, che chi la subisce si sente assente o che non fa parte di ciò che sta accadendo. Nei casi più gravi questi pazienti avranno difficoltà a identificarsi, ciò accade perché non sono in grado di riconoscere il loro corpo e la loro vita in generale.

La dissociazione è spesso associata a diversi tipi di traumi psicologici e fisici. Di solito uno dei sintomi più comuni di dissociazione è la disconnessione e il distacco dalla realtà, che di solito si verifica per periodi di tempo specifici. Allo stesso modo, sono tutti vissuti a diversi livelli d’intensità, ma la cosa più importante è considerare come interferiscono con la vita quotidiana del paziente.

Cos’è la dissociazione?

Dissociazione è un termine usato in psicologia per indicare la dissociazione mentale associata a certi aspetti della vita di una persona. In altre parole, si tratta di un’azione mentale basata sull’allontanamento o sull’instaurazione di limiti emotivi o affettivi. Ciò avviene in modo cosciente o inconscio, in uno qualsiasi di questi scenari la persona vorrà probabilmente preservare la propria stabilità psicologica.

Si potrebbe dire che la dissociazione è un’azione eseguita dal cervello umano come risorsa di auto-protezione. Le esperienze dissociative sono caratterizzate dal mostrare modelli di disconnessione in cui pensieri, memoria e senso d’identità di sé cominciano a mostrare cambiamenti radicali. Questo è comune in eventi o esperienze che rappresentano una sfida significativa per chi le vive, per cui è necessario affrontare questi stessi fatti senza provare alcuna emozione.

Alcuni esperti possono usare il termine intorpidimento emotivo per indicare la dissociazione. Di solito viene descritto come disturbo da stress post-traumatico, ma è anche importante ricordare che sarà anche strettamente correlato ad altri tipi di problemi psicologici come l’ansia e la depressione.

Quali sono le sue caratteristiche?

La caratteristica principale della dissociazione si vede nel comportamento di chi la subisce. Altre persone possono notare cambiamenti radicali negli atteggiamenti e nelle azioni che normalmente si compiono quotidianamente, ciò significa che la persona inizierà a porre dei limiti o a evitare particolari situazioni e persone.

Ci sono diversi modi in cui il paziente può sviluppare la dissociazione, un esempio sarebbe quello di diventare assorbito o assente senza che la persona si accorga di ciò che accade intorno a lui. Potrebbe anche essere che lo stesso individuo inizi a credere in idee o pensieri non conformi alla realtà. I sintomi fino a ora non sono considerati patologici, in genere per riferirsi a essi si usa il termine di astrazione ipnotica.

Nei casi più gravi e cronici si osserva che il paziente mostrerà i sintomi del disturbo dissociativo dell’identità. In questo caso si osserva che il paziente mostrerà caratteristiche di una personalità multipla, ciò significa che il paziente presenta difficoltà a comprendere e ad adottare i propri atteggiamenti.

In altri casi, la realtà non è più completamente compresa, quindi la dissociazione influisce sulla soggettività, che ha un impatto diretto sui pensieri e sui sentimenti. I pazienti descrivono e questa sensazione come se “qualcosa” li stesse controllando, per esempio possono sperimentare un periodo di tristezza insopportabile che sarà evidente agli altri. Possono anche compiere azioni di cui non sono pienamente consapevoli.

Di seguito sono riportate le cinque caratteristiche principali alle quali occorre prestare attenzione perché sono un chiaro segno di processi di dissociazione psicologica. Questi indicatori faciliteranno la realizzazione della diagnosi, sono i seguenti:

  • La spersonalizzazione è la sensazione di sentirsi separati o fuori controllo dal proprio corpo. Le persone che provano questa sensazione descrivono una profonda alienazione dal loro corpo e dal loro ambiente, e possono anche non essere in grado di riconoscersi davanti a uno specchio. Questa è una caratteristica di notevole gravità perché i pazienti non sarebbero in grado di riconoscere le loro caratteristiche fisiche, con conseguenti problemi d’identità.
  • La irrealizzazione è la difficoltà di percepire o comprendere il mondo reale. I pazienti spiegano che sentono che il loro ambiente è falso, distante e non è facile capire tutto ciò che accade. Descrivono la sensazione di una sorta di barriera che li allontana da quella realtà, quasi come se stessero guardando un film.
  • L’amnesia dissociativa è l’incapacità di ricordare informazioni personali importanti. Questa è una caratteristica rilevante perché il paziente potrebbe dimenticare non solo le informazioni ordinarie, ma anche i volti con i nomi di persone come la famiglia e gli amici. Di conseguenza, avrà importanti ripercussioni come la difficoltà di mantenere la propria autonomia; in azioni quotidiane come uscire a fare una passeggiata.
  • La confusione d’identità e l’alterazione dell’identità è caratterizzata da un sentimento di confusione e disorientamento. La persona a provare sentimenti di eccitazione e di emozione positiva con un’intensità mai provata prima, questo accade durante lo svolgimento di qualsiasi attività per la quale alla fine cominciano a sentirsi a disagio.

L’alterazione della realtà e della propria identità mostra cambiamenti di personalità che è necessario analizzare. Questi cambiamenti sono osservabili da altri; è possibile notare distorsioni del tempo, del luogo e di qualsiasi situazione. Un esempio potrebbe essere che la persona cominci a credere di avere un’età diversa da quella reale, o che invece consideri che una persona è morta quando in realtà è un fatto che non è ancora accaduto.

Fisicamente, si possono osservare sottili cambiamenti come l’alterazione del tono di voce, del parlato o delle espressioni facciali. Altri fattori determinanti possono essere osservati nel modo in cui la persona reagisce a determinate situazioni e persone. In questi casi lo stesso individuo che in precedenza ha mostrato un comportamento più calmo, potrebbe essere più vulnerabile o invece un improvviso stato di ostilità.

Quali sono le cause?

Ci sono diverse ipotesi che gli psicologi hanno studiato per determinare quali sono i fattori determinanti per lo sviluppo della dissociazione. Di conseguenza, finora tutte queste teorie mantengono lo stesso grado di accettazione perché in alcuni casi permettono di trovare il punto di origine. Ogni paziente sperimenta esperienze diverse e allo stesso modo possiede particolari caratteristiche psicologiche, considerando questi fattori è importante cercare di capire ogni caso come qualcosa di unico.

Una delle teorie più popolari afferma che la dissociazione è un meccanismo di difesa dell’inconscio. Questi pazienti, senza volerlo, iniziano a mettere in moto questa azione con lo scopo di evitare di provare dolore emotivo. Questa teoria diventa più rilevante quando i pazienti hanno dovuto affrontare un qualche tipo di conflitto o trauma, quindi la dissociazione aiuterà a evitare di pensarci.

Un’altra teoria propone la possibilità di sperimentare uno stato di alterazione psicologica legato ad altri disturbi. Questo è il caso del disturbo da stress post-traumatico, della depressione, dell’ansia e del disturbo di personalità borderline e di molti altri. Ciò che accomuna tutte queste condizioni mentali è che hanno caratteristiche di disturbi dissociativi. I pazienti a cui viene diagnosticata la diagnosi alterano la realtà, la loro coscienza e la loro memoria, e persino la loro identità.

Alcune ricerche hanno scoperto che la dissociazione è causata da una combinazione di fattori ambientali e biologici. Ciò significa che alcuni individui sono più inclini all’ereditarietà, quindi hanno più probabilità di sviluppare questi disturbi. Allo stesso modo, varie forme di trauma cronico sperimentato durante la fase iniziale dello sviluppo contribuiscono alla dissociazione.

La dissociazione può anche essere considerata un’azione adattiva utilizzata per ridurre il dolore emotivo. Questa teoria è spesso associata a quegli individui che continuano a usarla durante l’età adulta, reagendo inconsciamente in questo modo alla percezione di un qualche tipo di pericolo. Questa persona viene automaticamente scollegata da queste situazioni quando non è in grado di proteggersi in altri modi.

Quali sono le conseguenze?

È importante ricordare che i pazienti che sperimentano un’alterazione della loro identità o della loro realtà non sono consapevoli dell’esistenza di questi stati dissociati. Sono le persone nell’ambiente che si insospettiscono quando si osservano i sintomi sopra descritti. Particolare attenzione deve essere prestata al comportamento attraverso sbalzi d’umore, cambiamenti nel modello comportamentale e nel linguaggio.

Una delle più importanti conseguenze a lungo termine della dissociazione è la difficoltà di gestire le emozioni. L’alterazione della regolazione delle emozioni ha un impatto diretto sulla vita personale, questi individui sono più vulnerabili alle situazioni di abbandono e di abuso perché non possiedono le capacità psicologiche per affrontarle.

Uno dei modi in cui si manifesta sarà attraverso l’improvvisa intrusione di ricordi traumatici e altre emozioni negative. Questo rende la persona incapace di mantenere la propria autonomia, anche sperimentando disorientamento e confusione riguardo alla propria identità.

Tutti i fattori di rischio associati alla dissociazione devono essere presi in considerazione. Queste complicazioni si verificano spesso quando le persone continuano a subire una qualche forma di abuso emotivo. Il rischio di disturbi dissociativi è particolarmente rilevante per quegli individui che hanno subito abusi fisici, sessuali ed emotivi fin dall’infanzia.

Alcune delle complicazioni più comuni sono la mutilazione e l’autolesionismo, che si accompagnano a pensieri e comportamenti suicidi. Allo stesso modo, lo stesso individuo può iniziare ad abusare di droghe e alcol, in altri casi sarà accompagnato da disturbi alimentari.

In termini di conseguenze psicologiche e fisiche, si dovrebbero menzionare le disfunzioni sessuali, l’ansia, la depressione, il disturbo di personalità, lo stress post-traumatico, i disturbi del sonno, le crisi nonepilettiche e le vertigini, solo per citarne alcune. In generale, quando non viene curata in tempo, si tratta di una condizione che avrà ripercussioni negative sulle relazioni personali, sociali ed emotive del paziente.

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